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Les difficultés respiratoires

Dr. Christine Maheu, RN, PhD

Dr. Christine Maheu is an Associate Professor in the Ingram School of Nursing, Faculty of Medicine, McGill University. Dr. Maheu is also an Affiliate Scientist at the University Health Network and the University of Toronto. At McGill University, she teaches research methods, supervises graduate students (masters, doctoral, post-doctoral), mentors practicing nurses and students in research, and conducts research in English and French. She has held research awards with the Canadian Institutes of Health Research, the Canadian Cancer Society, and the Canadian Partnership Against Cancer. These awards funded her research in psychosocial oncology, which focuses on developing and testing psychosocial interventions or measurements tools for various cancer populations. Additionally, in partnership with Ipsos Canada and funded by the Canadian Partnership Against Cancer, she is co-leading a nationwide survey of the needs of cancer patients for transition care from the end of their treatment to three years after their diagnosis. Dr. Maheu received awards for excellence in nursing research (2013, 2015, 2016) from Ovarian Cancer Canada, the Canadian Association of Nurses in Oncology, and the Quebec Association of Nurses in Oncology.

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Ms. Rosemary Cashman

Ms. Rosemary Cashman is a nurse practitioner at the BC Cancer Agency and an Adjunct Professor in the Faculty of Nursing at the University of British Columbia. Her professional experience includes the care of lymphoma, lung cancer and brain cancer patients. She co-chairs the Patient and Family Advisory Council, which guides the brain tumour care program at the BC Cancer Agency. She has authored book chapters and articles related to the care of brain tumour patients and their families. Ms. Cashman was involved in developing and implementing a rapid-access radiotherapy clinic for the palliative treatment of lung cancer and she continues to work in this clinic.

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Kyla Johnson, Occupational Therapist, Segal Cancer Centre, Jewish General Hospital

Ms. Kyla Johnson, M.Sc.A., originally from Edmonton, Alberta, Kyla Johnson works as an Occupational Therapist at the Segal Cancer Center of the Jewish General Hospital. She holds a Master of Science in Occupational Therapy from McGill University. Her goal as a rehabilitation professional in Oncology is to enable people with cancer to be able to do what they want and need to do, in all stages of their cancer experience. Kyla helps develop strategies and accommodations to facilitate a return to meaningful life roles, including work. She is specialized in cancer-related cognitive dysfunction and runs a weekly group teaching strategies to improve daily cognitive functioning. Kyla also leads a volunteer yoga class for young adults with cancer. She lives in Montreal, Quebec.

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Ms. Maureen Parkinson, Vocational Rehabilitation Counsellor, M.Ed. C.C.R.C, BC Cancer

Ms. Maureen Parkinson is the province-wide vocational rehabilitation counsellor at the BC Cancer Agency. She has also been vocational rehabilitation counsellor at a public rehabilitation hospital and vocational rehabilitation consultant to insurance companies and the court system. She has instructed and facilitated Service-Canada-funded programs on job searching and career exploration. Ms. Parkinson has a Masters in Counselling Psychology, is a Canadian Certified Rehabilitation Counsellor, and completed the Certified Return to Work Coordinator Program through the National Institute for Disability Management and Research. She has developed return-to-work and job-search seminars for cancer patients and created the guidebook “Cancer and Returning to Work: A Practical Guide for Cancer Patients” as well as on-line articles about returning to work and school. She also co-authored a paper commissioned by the Canadian Association of Psychosocial Oncology, “Cancer and Work: A Canadian Perspective”.

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Les difficultés respiratoires liées au cancer incluent la dyspnée, soit une respiration difficile et l’essoufflement, un état similaire caractérisé par le manque de souffle. Ces problèmes touchent de 20 à 40 % des personnes atteintes de cancer, et sont encore plus courants en cas de cancer du poumon, du sein1, de la prostate 2 ou avancé3. Ils sont causés par certains traitements4, l’anémie2, l’infection, le déconditionnement, les maladies pulmonaires préexistantes5 et le cancer lui-même1.

Conséquences sur le travail

Les répercussions des difficultés respiratoires sur votre aptitude au travail dépendent de la gravité des symptômes et des exigences du poste. Ceux qui en souffrent peineront davantage à faire un travail exigeant sur le plan physique.

Les solutions à votre portée

Demandez à votre équipe de soins de vous exposer les causes et la gestion de vos difficultés respiratoires. Prenez note de leur gravité et de toute situation qui les empire ou les améliore. Si possible, traitez les affections sous-jacentes. Certains médicaments peuvent atténuer les symptômes. Si la présence de liquide dans les poumons est à l’origine du problème, il peut être ponctionné. Voici d’autres stratégies :

  • Des techniques de respiration, comme la respiration la bouche à demi-fermée et la respiration abdominale
  • Des techniques de relaxation
  • Les positions qui facilitent la respiration
  • La préservation de l’énergie
  • La pratique régulière des exercices tolérés

Mesures d’adaptation du lieu de travail

La modification de vos tâches et méthodes de travail :

  • Portez des vêtements amples et confortables. Si l’uniforme est obligatoire, demandez d’autres vêtements qui ne compriment pas la poitrine ou l’abdomen.
  • Demandez des pauses variables pour prendre l’air à l’extérieur.
  • Communiquez par messagerie instantanée ou par clavardage plutôt que par téléphone.
  • Demandez à travailler à domicile en cas de climat extrême (humidité ou froid intense, etc.).
  • La réduction de l’effort physique :
    • Demandez des tâches moins exigeantes sur le plan physique.
    • Recourez à des outils électriques plutôt qu’à la force manuelle.
    • Réduisez les tâches répétitives et alternez-les avec d’autres tâches.
    • Envisagez le recours à une aide à la mobilité, comme une marchette.
    • D’autres aides à la mobilité peuvent aussi être utiles pour économiser votre énergie. Il peut être préférable de faire évaluer la situation par un thérapeute local (physiothérapeute, ergothérapeute) pour trouver celle qui vous convient le mieux.
  • Vous travaillez debout? Asseyez-vous dès que vous le pouvez. Utilisez un tabouret assis-debout si possible; sinon, gardez une chaise de repos à proximité.
  • Apprenez des techniques de respiration profonde. Faites de la relaxation pendant vos pause, avec ou sans guide audio.

La modification de votre milieu de travail :

  • Déplacez votre poste de travail dans un lieu où l’air est purifié de manière satisfaisante.
  • Utilisez un humidificateur ou un déshumidificateur portable pour maintenir une humidité confortable dans l’air.
  • Demandez l’adoption d’une politique sans parfum et sans fumée dans l’établissement.

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